Neste curso serão analisados teorias e conceitos que especificam o espaço da gestão pública, em duas dimensões: o contexto político-institucional e a organização da ação governamental propriamente dita, na consecução de objetivos socialmente desejáveis. Para tanto, serão identificadas e analisadas uma série de elementos, atores, arenas e instituições que acabam influindo na conformação de sistemas de gestão ou na conformação de sistemas de políticas públicas.
Com relação à organização da ação governamental, a ênfase será dada à capacidade de analisar, desenhar e avaliar políticas públicas, considerando-as como meio de realização de objetivos finalísticos do governo e da sociedade. Nessa dimensão, serão abordados modelos de análise de políticas públicas, problemas relacionados ao processo decisório, à coordenação de governo, à implementação e à avaliação de políticas públicas, o sistema de planejamento público brasileiro e os requisitos e especificações de um sistema de avaliação de desempenho da gestão, como instrumento de gestão e aperfeiçoamento do processo decisório.